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14 nov 2018

«Mitos nórdicos» de Neil Gaiman



Violencia, traiciones, poder… Con una prosa hábil e ingeniosa, Gaiman analiza la naturaleza imperfecta y competitiva de los dioses, sus susceptibilidades, su habilidad para embaucar y dejarse embaucar por los demás y su tendencia a dejar que la pasión dirija sus acciones, las guerras por el sexo o el poder… y, en general, todo lo que los acerca claramente a los humanos mortales.

Datos Técnicos

Editorial: Destino
Número de páginas: 272
Encuadernación: Tapa blanda
ISBN: 9788423352838
Año de edición: 2017
Precio: 13 €

Sobre el autor: Neil Gaiman

Impresiones

Tras acabar «American Gods», decidí seguir explorando la bibliografía de Neil Gaiman, y mi siguiente lectura fue «Mitos nórdicos». A pesar de mi trasfondo en diversas mitologías, tenía una cuenta pendiente con la mitología nórdica, cuenta que he podido empezar a saldar con este libro.

Una curiosidad de la mitología nórdica es que cuenta una historia cerrada: se sabe cómo empezó todo y cómo acabará. Igual que se sabe que Odín creó a los humanos insuflando vida a unos trozos de madera que la marea arrastró hasta la costa, se sabe que será engullido por Fenrir, hijo de Loki, durante el Ragnarök, el fin del mundo de esta mitología.

En lo que se refiere a la escritura, me llevo bastante mal con los libros escritos mayoritariamente en prosa, pero este me ha gustado bastante, debido al tema que tratan. Si bien sigo sin saber escribir de memoria los nombres de muchas deidades nórdicas (Höðr, Gríðr, Jörmundgander, Sleipnir, por decir unos cuantos), me lo he pasado muy bien investigando y leyendo cosas sobre los personajes. Me resulta reseñable el monstruo Jörmundgander, la serpiente marina, hijo de Loki. Se dice que esta serpiente vive en los mares de Midgard, que viene a ser la Tierra, y que es tan grande que envuelve Midgard y puede morder su propia cola. Me ha resultado supercurioso que los antiguos nórdicos describieran las placas tectónicas sin saberlo, en forma de monstruo enrollado sobre sí mismo bajo nuestros pies cuyos movimientos creaban terremotos.

Por último, he de comentar que esta historia se disfruta mucho más si además has visto las películas de Thor del universo Marvel, pues te permite imaginar ciertos mitos usando a actores conocidos, lo que puede dar lugar a situaciones que sería curioso ver en la gran pantalla. En especial me ha llamado la atención lo similar que es la relación entre Thor y Loki en los mitos (que no son hermanos) respecto a la que es en las películas.

"Había un par de cosas que Thor solía hacer cuando tenía un problema. Lo primero era culpar a Loki. Pero esa vez, tras reflexionar un momento, llegó a la conclusión de que ni siquiera alguien como Loki se habría atrevido a robarle el martillo. Entonces hizo lo segundo que solía hacer cuando algo iba mal. Ir a pedirle consejo a Loki."

Aunque la prosa me ha hecho avanzar más despacio, he disfrutado bastante la historia y se queda con un «Bueno».


Reseñado por JoséM

Si quieres hacerte con un ejemplar puedes hacerlo desde el siguiente enlace: Mitos nórdicos

27 oct 2018

«Coraline» de Neil Gaiman

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Al día siguiente de mudarse de casa, Coraline explora las catorce puertas de su nuevo hogar. Trece se pueden abrir con normalidad, pero la decimocuarta está cerrada y tapiada. Cuando por fin consigue abrirla, Coraline se encuentra con un pasadizo secreto que la conduce a otra casa tan parecida a la suya que resulta escalofriante. Sin embargo, hay ciertas diferencias que llaman su atención: la comida es más rica, los juguetes son tan desconocidos como maravillosos y, sobre todo, hay otra madre y otro padre que quieren que Coraline se quede con ellos, se convierta en su hija y no se marche nunca. Pronto Coraline se da cuenta de que, tras los espejos, hay otros niños que han caído en la trampa. Son como almas perdidas, y ahora ella es su única esperanza de salvación. Pero para rescatarlos tendrá también que recuperar a sus verdaderos padres, y cumplir así el desafío que le permitirá volver a su vida anterior.

Datos Técnicos

Editorial: Bloomsbury Children's Books
Número de páginas: 208 
Encuadernación: Tapa blanda
ISBN: 9781408841754
Año de edición: 2013
Precio: 8.5 €

Sobre el autor: Neil Gaiman

Impresiones



Tras leer «American Gods» y «Mitos nórdicos», la siguiente obra de Neil Gaiman que me propuse leer fue «Coraline». A muchos os sonará este libro debido a la película en que se basa, «Los mundos de Coraline». 


Estrenada en 2009, está basada en el libro de 2002 que Neil Gaiman escribió para sus hijas. En el prólogo del ejemplar que he leído, el propio Gaiman nos cuenta que empezó a escribirlo para su primera hija, Holly, puesto que le gustaban las historias de niñas pequeñas que se enfrentaban a monstruos. No obstante, el tiempo pasaba y la historia no avanzaba. Cuando nació su tercera hija, Maddie, decidió acabar el libro para que al menos una de sus hijas pudiera disfrutar de esa historia para niños en su infancia. De ahí la dedicatoria que tiene «Coraline» en sus primeras páginas: “Lo empecé para Holly y lo terminé para Maddie”.

El ejemplar que me he leído está en inglés, si bien se han realizado traducciones y lo podéis encontrar en español. Aun siendo un libro para niños, ha habido ocasiones en las que me he visto corto de vocabulario.

El planteamiento de la historia es bastante curioso. Coraline acaba de mudarse con sus padres a un antiguo palacete que ahora está dividido en 3 apartamentos independientes, el Pink Palace. Sus padres son investigadores botánicos y están a punto de acabar un proyecto bastante importante, por lo que Coraline se ve sola en una casa vieja, que no le gusta, sin amigos, sin edad para poder alejarse de casa sola, y con la única compañía de sus vecinos. Por un lado, está el señor Bobo que vive en el ático, entrenando a sus ratones circenses. Por otro lado, están las señoras Spink y Forcible que viven en el sótano con sus perros y que son antiguas artistas. Todo el mundo parece estar fuera de sus cabales a ojos de Coraline, por lo que, en un intento por distraerse, empieza a explorar su nueva casa. Durante esta exploración, Coraline encuentra una puerta en el salón. Esta pintada del color de la pared, como para esconderla. Tras pedirle a su madre que la abra, para ver que hay detrás, Coraline se lleva un chasco: tras la puerta solo hay una pared de ladrillos. Cuando el palacete se dividió en apartamentos, se bloquearon ciertas habitaciones para separar las casas.

No obstante, esa noche Coraline notará algo moverse en el suelo de su habitación. Tras seguir esa sombra hasta el salón, descubre que la puerta está abierta y que más allá no hay una pared, sino un largo que pasillo que antes no estaba ahí. Al llegar al otro lado, descubre que está donde empezó, en su casa. Pero no es su casa. Sus padres están esperándola, pero no son sus padres. Son una versión más alegre y amistosa, con botones cosidos en los ojos.


En este mundo todos tratan bien a Coraline, todo el mundo le hace caso, todo es más divertido. Pero está todo mal. Su otra madre es en realidad un Beldam, un monstruo que puede crear ilusiones y que se alimenta del alma de los vivos: su único objetivo es engañar a Coraline para que le deje coserle botones en los ojos y poder retenerla en ese mundo mágico. Con sus padres desaparecidos, Coraline solo tiene un gato, una piedra con un agujero y su propio valor para arreglarlo todo y traer a sus padres de vuelta.

Si bien el planteamiento es interesante, se nota que sigue siendo un libro para niños, porque no contesta todas las preguntas que podría tener un lector más adulto y se centra solo en la aventura. ¿Cuánto tiempo lleva ahí ese monstruo? ¿Por qué solo ahí? ¿Por qué una piedra con un agujero en el centro permite ver cosas ocultas? Preguntas como estas quedan sin respuesta, siendo el valor de una niña asustada el núcleo de todo en última instancia.

Para un lector adulto da la sensación de que sabe a poco (si bien visualmente la historia cobra mucha fuerza), aunque probablemente los niños pequeños puedan sacar moralejas muy alentadoras de este: que son fuertes, que tener valor no significa no tener miedo, sino afrontarlo, que la imaginación y el ingenio dan mucho poder, etc. Por todo esto lo dejo con un «Bueno».


Reseñado por JoséM

Si quieres hacerte con un ejemplar puedes hacerlo desde el siguiente enlace: Coraline

27 sept 2018

«American Gods» de Neil Gaiman

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Días antes de salir de prisión, la mujer de Sombra, Laura, muere en un misterioso accidente de coche. Aturdido por el dolor, emprende el regreso a casa. En el avión, se encontrará con el enigmático señor Miércoles, que dice ser un refugiado de una guerra antigua, un dios y también el rey de América.

Juntos se embarcan en un viaje extraño a través de los Estados Unidos, mientras una tormenta de dimensiones épicas amenaza con desencadenarse.

Poco a poco descubriremos que Miércoles es una encarnación de Odín y que está reclutando viejos dioses, cuyos poderes han disminuido por el tiempo y la falta de creyentes, para participar en una guerra contra los nuevos dioses: aquellos que conforman la tecnología moderna.

Datos Técnicos

Editorial: Roca Bolsillo
Número de páginas: 560
Encuadernación: Tapa blanda
ISBN: 9788415729204
Año de edición: 2013
Precio: 10 €

Sobre el autor: Neil Gaiman

Impresiones

¿Qué pasa con los Dioses de un pueblo cuando éste migra? ¿Cómo cambian en función de los cambios en la cultura que los vio nacer? Sobre esta premisa se construye “American Gods”.

Si bien la novela es de 2001, el título no ha ganado visibilidad hasta este año pasado, momento en que se estrenó “American Gods” en Amazon Prime (serie que recomiendo y que es una maravilla visual, podéis ver la intro aquí).



En “American Gods” acompañamos a Sombra durante su trabajo como guardaespaldas de Wednesday. Aunque Sombra tarda algunos capítulos en descubrir para quién está trabajando, al lector se lo indican nada más empezar: Wednesday (“Miercoles”), viene del inglés antiguo “Wōdnesdæg”, que significa “el día de Woden”. ¿Sabéis qué significa Woden? Es el nombre anglosajón del dios Odín, señor de la guerra, la muerte, la poesía, la magia... Un superdios, en resumidas cuentas.

Wednesday se dedica a viajar por Estados Unidos, lugar en el que se desarrolla esta historia, y a reclutar a viejos dioses olvidados, otrora venerados por miles. Todos estos dioses, de todas las culturas y creencias, han sido desplazados por dioses más contemporáneos: el dios de las autopistas, el dios de las tarjetas de crédito, del dinero, los dioses de los coches, la diosa de los medios de comunicación, el dios de Internet, etc.

El problema reside en que cuando un dios es olvidado, su muerte es permanente. El objetivo de Wednesday es reunir a todos los dioses venidos a menos y derrotar a los dioses nuevos para instaurar un orden más clásico basado en un intercambio: sacrificios y oraciones a cambio de milagros.

A título personal, esperaba algo más de la historia en términos mágicos. Si bien es cierto que tengo influencias de historias en las que, por el contrario, los dioses siguen en auge y son muy poderosos, esperaba ver algún despliegue de magia o de capacidades, cosa que se da en el libro, pero en una medida muy pequeña.

Una cosa que si me ha gustado mucho, y en la que sigo pensando semanas después de haber acabado el libro, es cómo se trata el tema de la globalización, el comercio y la frivolidad. Según Wednesday, antiguamente las cosas tenían valor, la gente luchaba por ellas, se las ganaba y las valoraba. No obstante, ahora todo el sistema de creencias es como una cadena de comida rápida: los dioses son grandes y fuertes pero duran muy poco. Las cosas se capitalizan, se vuelven comerciales y globales, pierden su valor y son olvidadas. Así hasta que algo nuevo vuelve a surgir. Me ha hecho pensar en cómo muchas cosas se desvirtualizan por adaptarlas al ritmo de vida moderno, en cómo se vuelven “algo más”. Cada vez que veo alguna corriente o movimiento que algunas empresas han terminado convirtiendo en un negocio, me acuerdo de los dioses modernos de “American Gods”.

En lo que respecta a su valor didáctico en términos de mitología, resulta muy interesante, pues se mencionan multitud de dioses y nombres que de normal no se escuchan, muchas veces en favor de mitologías más “mainstream”. Si estás dispuesto a compaginar el libro con la Wikipedia, puedes pasar ratos muy agradables.

En general, me ha gustado mucho, y nada más acabar este libro empecé “Coraline” y “Mitos nórdicos”, ambos del mismo autor, pero aun así se me hizo lento en algunos puntos, dado que empecé el libro atraído por cierta fantasía, y ha sido algo que se me ha quedado corto.


Reseñado por JoséM

Si quieres hacerte con un ejemplar puedes hacerlo desde el siguiente enlace: American Gods (Rocabolsillo Bestseller)

14 sept 2013

"El libro del cementerio" de Neil Gaiman

30 oct 2000

"El océano al final del camino" de Neil

13 sept 2000

Neil Gaiman


Escritor y guionista inglés, Neil Gaiman es un autor dedicado al mundo del cómic, la literatura fantástica y el terror.

Gaiman comenzó su carrera como crítico y colaborador de diversas revistas dedicadas al mundo del cómic, pasando de ahí a trabajar como guionista, primero de manera independiente y luego para DC Cómics en EEUU con Orquídea Negra.

En 1989 crea la serie Sandman, su obra más conocida dentro del mundo del cómic, y que le valdría el reconocimiento a nivel internacional. Con 75 números y varias novelas gráficas derivadas, Sandman ha cosechado numerosos premios y está considerada una obra singular en la historia del cómic contemporáneo.

Tras el éxito de Sandman, Gaiman comenzó su carrera como escritor, primero con una colaboración con Terry Pratchett, Buenos Presagios (1990), la novelización de su serie para la BBC Neverwhere (1996), consiguiendo el Premio Stoker y el Hugo con American Gods (2001).

En 2009 volvió a ganar el Premio Hugo con su novela juvenil El libro del cementerio, que le ha consolidado como uno de los escritores más populares en habla inglesa.

Su novela corta Stardust, así como su libro para jóvenes adultos, Coraline, han sido llevadas al cine con gran éxito de público a nivel internacional.

Como guionista ha participado en películas como Beowulf y Mirrormask, dos arriesgadas propuestas de animación.

El océano al final del camino (2013)
American Gods
Mitos nórdicos