12 dic 2003

Helene Hanff



Fue una escritora estadounidense; nacida en Filadelfia, Pennsylvania, el 15 de abril de 1916 y fallecida en New York, el 9 de abril de 1997. Es conocida por ser la autora del libro 84 Charing Cross Road, en el que se bas√≥ una obra de teatro, un episodio de una serie de televisi√≥n y la pel√≠cula del mismo nombre.
Su carrera, que la llev√≥ de escribir obras que no se llegaron a estrenar a ayudar a crear algunos de los primeros dramas televisivos o a volverse una especie de profesional del New Yorker va mucho m√°s all√° del encanto de un solo libro. Llam√≥ a sus memorias (1961) Underfoot in Show Business, y narraba la lucha de un escritor joven y ambicioso que se quer√≠a hacer un lugar en el mundo del teatro de Nueva York en los cuarenta y los cincuenta. Trabaj√≥ como publicista y gast√≥ muchos veranos en el circuito del "sombrero de paja" a trav√©s de la Costa Este de los Estados Unidos, escribiendo obras que ser√≠an admiradas por algunos productores de Broadway pero que por alguna raz√≥n nunca llegaron a ver la luz.
Escribi√≥ y edit√≥ escritos de una gran variedad de dramas televisivos tempraneros, producidos fuera de Nueva York, todo el tiempo intentando huir de lo que ella llamaba "uno de los 999 de 1000 que no se vuelve No√ęl Coward." Cuando la producci√≥n televisiva se movi√≥ a California, su trabajo decay√≥ poco a poco, y acab√≥ trabajando para revistas, y finalmente en los libros que forjaron su reputaci√≥n.
Publicado por primera vez en 1970, 84 Charing Cross Road narra sus 20 a√Īos de correspondencia con Frank Doel, el principal vendedor de Marks & Co., una librer√≠a londinense, del cual ella dependi√≥ para conseguir los oscuros cl√°sicos y los t√≠tulos de la literatura brit√°nica que despertaron su pasi√≥n por su autodidactismo. Llego a estar √≠ntimamente relacionada con las vidas del personal de la tienda, envi√°ndoles comida durante la escasez de la postguerra y compartiendo con ellos los detalles de su vida en Manhattan.
Debido a dificultades financieras y su aversi√≥n a viajar, pospuso su visita a sus amigos en Inglaterra hasta que fue demasiado tarde; Doel muri√≥ en diciebre de 1968, y la librer√≠a termin√≥ por cerrar. Hanff visit√≥ finalmente Charing Cross Road y la vac√≠a (pero a√ļn en pie) librer√≠a en el verano de 1971, un viaje grabado en su libro de 1973 The Duchess of Bloomsbury Street.
M√°s tarde se obsesion√≥ con el erudito brit√°nico Sir Arthur Quiller-Couch lo que qued√≥o reflejado en el libro llamado Q's Legacy (El legado de Q). 
En la pel√≠cula de 1987, 84 Charing Cross Road, Hanff fue interpretada por Anne Bancroft, mientras que Anthony Hopkins hizo el papel de Frank Doel.
Hanff, que nunca ocult√≥ su afici√≥n a los cigarrillos y martinis, desarroll√≥ diabetes, que fue lo que caus√≥ su muerte. El edificio de apartamentos donde vivi√≥, el 305 E. de la calle 72 ha sido llamado "Charing Cross House" en su honor. Una placa de bronce junto a la puerta principal conmemora su residencia y la autor√≠a del libro.

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