12 dic 2003

Natsume Söseki


Natsume SŇćseki (1867 - 1916) es el seud√≥nimo literario de Natsume Kinnosuke (en japon√©s, Natsume Kin'nosuke Ś§ŹÁõģ śľĪÁü≥ ), es un novelista japon√©s, profesor de literatura inglesa y escritor de haikus y poes√≠a china.

SŇćseki naci√≥ en el seno de una familia de funcionarios p√ļblicos, descendiente de una familia de samur√°is venida a menos. Sus padres lo entregaron en adopci√≥n a uno de sus sirvientes a la edad de dos a√Īos; vivi√≥ con √©ste y su mujer hasta los nueve a√Īos. En 1884 se matricul√≥ para cursar Arquitectura en la Universidad Imperial de Tokio (hoy la Universidad de Tokio o TŇćdai) a instancias de su familia, aunque acab√≥ estudiando Lengua Inglesa. En 1886 conoci√≥ y trab√≥ amistad con el poeta Masaoka Shiki, que le inici√≥ en el arte de la composici√≥n de haikus, momento en el que adopt√≥ el seud√≥nimo de SŇćseki, que en chino significa «terco».1

Tras licenciarse, fue profesor de ingl√©s en esa capital, y a los 30 a√Īos acept√≥ un empleo en Matsuyama en la Isla de Shikoku, en aquel tiempo considerada como una zona fuera de los confines de la civilizaci√≥n. Sus amigos intelectuales le dieron el p√©same, porque aquel trabajo parec√≠a m√°s bien un destierro que un trabajo.

Pese a ello, SŇćseki ense√Ī√≥ durante un par de a√Īos a aquellos rudos escolares, que describe con mucho sarcasmo en Botchan (1906), y se cas√≥ con Kyoko Nakane hija de un pol√≠tico local, pero luego recibi√≥ una beca de la Universidad de Tokio para estudiar ingl√©s en Londres. Los tres a√Īos que pas√≥ en Londres fueron de soledad, miserables pagas del gobierno japon√©s, aunque ley√≥ cuanto pudo en las bibliotecas de Londres. Por eso tambi√©n debe mucho a los escritores ingleses.

A su vuelta a Tokio, SŇćseki ense√Ī√≥ 4 a√Īos en la c√°tedra de Filolog√≠a Inglesa en la Universidad Imperial, como estaba pactado, sustituyendo a Lafcadio Hearn. Pero esa ocupaci√≥n le resultaba odiosa, as√≠ que empez√≥ a ocupar casi todo su tiempo libre en escribir.

La carrera literaria de SŇćseki comenz√≥ con unos relatos c√≥mico-sat√≠ricos por entregas que aparecieron en revistas literarias del momento, como Hototogisu; en 1905 esta narraci√≥n humor√≠stica se public√≥ con el t√≠tulo Soy un gato (Wagahai wa neko de aru), donde el animal protagonista analiza la civilizaci√≥n en una s√°tira descarnada de la burgues√≠a Meiji.1 Este mismo a√Īo public√≥ Rondon to (La torre de Londres).

En 1906 escribi√≥ Botchan, que algunos entienden como su primera novela y que obtuvo un gran √©xito de cr√≠tica, en la que narra de forma semi-biogr√°fica las experiencias de un profesor de Tokio destinado a provincias. A partir de ese momento comenz√≥ a escribir casi una obra por a√Īo, y la tem√°tica gira siempre alrededor de la mezcla de comportamientos japoneses y occidentales que viv√≠a Jap√≥n y las contradicciones que produc√≠a en la gente. Abundan los tri√°ngulos amorosos, las traiciones entre "amigos", el sarcasmo y la s√°tira. Su Sanshiro, publicada en 1908, es asimismo una novela con una capacidad introspectiva fuera de serie, considerada la novela puente entre sus dos obras capitales.1

A los 40 a√Īos comenz√≥ a escribir art√≠culos y cr√≠ticas literarias en el diario Asahi Shimbun, el segundo mayor de Jap√≥n en aquel momento y l√≠der actual del mercado japon√©s. En este peri√≥dico se public√≥ por entregas, desde el 6 de diciembre de 1912 al 5 de noviembre de 1913, El caminante (KŇćjin), obra de madurez que destaca por la honda caracterizaci√≥n psicol√≥gica de los personajes (novela psicol√≥gica) y el l√ļcido an√°lisis de la sociedad nipona inmersa en la profunda transformaci√≥n pol√≠tica, econ√≥mica y social que se produjo durante el periodo Meiji. En 1914 escribi√≥ Kokoro, su obra cumbre.1 De obligada lectura en cualquier escuela japonesa de hoy, est√° considerada como el Don Quijote para los hispanohablantes, o como Romeo y Julieta para los anglosajones. Su literatura es sarc√°stica, pero muchas veces c√≥mica y agridulce.

Muri√≥ en Tokio en 1916, a los 49 a√Īos de edad, a causa de una √ļlcera de est√≥mago, dejando una obra sin terminar: Luz y oscuridad.

Natsume SŇćseki, uno de los escritores m√°s importantes de Jap√≥n, es de obligado estudio en la escuela secundaria, tanto en humanidades como en ciencias. Es el autor que mejor plasm√≥ en su obra la inestabilidad que provoc√≥ en la sociedad japonesa, y particularmente entre los intelectuales, la apertura del pa√≠s a occidente que se dio en la llamada era de restauraci√≥n Meiji. Por su importancia el gobierno japon√©s incluy√≥ en 1984 su efigie en los billetes de 1000 yenes.

Obra

  • Soy un gato (1905)
  • La torre de Londres (1905)
  • Botchan (1906)
  • Almohada de hierba (1906)
  • La herencia del gusto (1906)
  • El d√≠a 210 (1906)
  • La amapola (1907)
  • El minero (1908)
  • Diez noches de sue√Īos (1908)
  • Sanshiro (1908)
  • Daisuke (Y entonces...) (1909)
  • La Puerta (1910)
  • Miscel√°nea primaveral (1910)
  • Al equinoccio de primavera y m√°s all√° (1912)
  • El camino del faro (1912)
  • El caminante (1912)
  • Kokoro (1914)
  • Mi Individualismo (1914), un famoso discurso
  • Hierba junto al camino (1915)
  • En mis puertas de cristal (1915)
  • Luz y oscuridad (1916), inconclusa

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