29 sept 2000

Isak Dinesen

Isak Dinesen, seud√≥nimo literario de Karen Christentze Dinesen, naci√≥ el 17 de abril de 1885, en Rungstedlund, la finca familiar cercana a la localidad de Rungsted, Dinamarca. Era la segunda de los cinco hijos (tres chicas y dos chicos) del matrimonio formado por Wilhelm Dinesen e Ingeborg Westenholz. El padre hab√≠a sido militar y participado en varias guerras europeas; despu√©s viaj√≥ a Am√©rica y vivi√≥ unos a√Īos entre los indios de Wisconsin. Finalmente se hab√≠a establecido como terrateniente en Dinamarca, donde lleg√≥ a ser diputado y escribi√≥ varios libros. En 1895 se suicid√≥.

Influida por el cristianismo burgu√©s, la madre decidi√≥ que sus hijas no fueran al colegio, por lo que tuvieron una institutriz de la que recibieron una educaci√≥n poco pr√°ctica pero de un elevado nivel ling√ľ√≠stico y cultural.

Desde peque√Īa Tanne, como se la conoc√≠a familiarmente, escribe y dibuja. En 1902 inici√≥ sus estudios de dibujo en Copenhague que se alargaron diez a√Īos.

1907: debutó como escritora con el seudónimo de Osceola, con el cuento Los eremitas en la revista literaria danesa Tilskueren. Más tarde publicó El labrador y La familia Cats.

1912: se prometió al barón Bror Blixen-Finecke, su primo segundo y hermano gemelo de su antiguo y no correspondido amor Hans.

El 14 de enero de 1914 Karen y Bror se casaron en Mombasa, con lo que ella se convirti√≥ en baronesa, y se instalaron en las afueras de Nairobi (√Āfrica oriental brit√°nica) en la finca MBagathi, comprada con dinero de la familia materna de Isak Dinesen.

A los pocos meses su marido le contagió la sífilis y regresó a Dinamarca en 1915, para someterse a tratamiento. En su país natal escribió el poema Ex Africa.

En noviembre de 1916 regres√≥ a √Āfrica donde la sociedad familiar "Karen Cofee Co" hab√≠a comprado una finca m√°s grande cerca de la anterior, y en la que el bar√≥n se mostr√≥ igual de incompetente en su administraci√≥n.

El 5 de abril de 1918 Isak Dinesen conoció al piloto militar inglés Denys Finch Hatton.

1919: la escritora volvi√≥ a Dinamarca y se qued√≥ un a√Īo. En 1920 regres√≥ a √Āfrica con su hermano Thomas, el cual examin√≥ el estado financiero de la finca. En 1921 Isak Dinesen sustituy√≥ a su marido en la gerencia de la plantaci√≥n, y la pareja acab√≥ separ√°ndose en contra de los deseos de ella.

1924: terminó el ensayo El matrimonio y otras reflexiones.

1925: Tras el divorcio, volvió a Europa. Publicación en Tilskueren del poema Ex Africa.

1926: regres√≥ a √Āfrica y continu√≥ su insegura relaci√≥n con Denys Finch-Hatton. Se publica su comedia de marionetas La venganza de la verdad en la revista Tilskueren. Comienza sus cuentos g√≥ticos con Carnaval

El 14 de mayo de 1931 Finch Hatton muri√≥ al estrellarse en Kenia su avioneta. Isak Dinesen estaba liquidando su empresa familiar y el 19 de agosto abandon√≥ definitivamente √Āfrica. Completamente arruinada se fue a vivir con su madre en Rungstedlund, donde termina su libro de narraciones Nueve cuentos.

En 1933, después de varios intentos, consiguió publicarlos en Norteamérica con el título de Siete cuentos góticos (elimina dos narraciones), y bajo el seudónimo de Isak Dinesen; fue elegido el libro del mes en Estados Unidos. Se publicó también en Inglaterra con gran éxito y en 1935 en Dinamarca, traducido por la propia Isak Dinesen.

1937: se publican los manuscritos en ingl√©s y en dan√©s de Memorias de √Āfrica, que vuelve a ser libro del mes en Estados Unidos.

En 1938 se publica Las cariátides, uno de los cuentos góticos excluidos, en la revista sueca Bonniers Litterära Magazín.

1939: muere la madre e Isak Dinesen hereda Rungstedlund.

1942: Cuentos de invierno se publica en Estados Unidos (donde vuelve a ser "libro del mes"), Inglaterra y Dinamarca.

1943: recluida en Dinamarca a causa de la Segunda Guerra Mundial, escribi√≥ la novela hist√≥rica polic√≠aca Vengadoras angelicales, en dan√©s, y que publicar√° en 1944 bajo el seud√≥nimo de Pierre Andr√©zel. En 1946 se publicar√° la versi√≥n inglesa. Este a√Īo sufre una delicada operaci√≥n de la espina dorsal para atajar los fuertes dolores que sufr√≠a. Re√ļne en Rungstedlund a un c√≠rculo de j√≥venes amigos e intelectuales, y mantiene numerosos contactos con el extranjero.

1950: con motivo de unas charlas que daba en la radio danesa se hace muy popular en su pa√≠s. Comienza su colaboraci√≥n con la revista norteamericana Ladies’ Home Journal, con El fest√≠n de Babette y algunas An√©cdotas del destino.

1955: sufre dos operaciones: de estómago y de la espina dorsal, y su salud queda quebrantada; no pesa más de 35 kilos.

1957: no se le concede el Premio Nobel como se esperaba, pero es nombrada miembro de la Academia norteamericana. Se publican las versiones inglesa y danesa de √öltimos cuentos.

1958: crea la Fundación Rungstedlund que abarca el edificio y la finca que se utiliza como reserva para aves, que se ocupará de los derechos de sus obras.

Se publica Anécdotas del destino.

A primeros de 1959 realizó un viaje de más de tres meses por Estados Unidos donde llegó a sufrir un colapso.

1960: se publica Sombras en la hierba y colabora en la fundación de la Academia Danesa.

El 7 de septiembre de 1962 muere en su casa de Rungstedlund y es enterrada a los pies de la colina de Ewald. Ten√≠a 77 a√Īos.

En 1963 se publica su narración póstuma Ehrengard.

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