7 jul 2000

Frances Burney

Frances Burney


Frances o Fanny Burney est√° considerada como una de las novelistas pioneras en este g√©nero. Tuvo un gran √©xito en vida, consiguiendo que sus obras fueran reconocidas por la cr√≠tica y el p√ļblico y ganando lo suficiente para tener una independencia econ√≥mica nada com√ļn en el tiempo en el que vivi√≥. Sin embargo, a su muerte, las novelas y comedias quedaron olvidadas en favor de sus Diarios, considerados por los expertos como una valios√≠sima fuente documental de la sociedad del siglo XVIII. Pero la obra de Fanny empieza a volver a recuperar su reconocimiento largamente olvidado, no en vano, sus novelas sat√≠ricas con el mundo de la mujer de su tiempo como hilo argumental, fueron una importante fuente de inspiraci√≥n para otra gran novelista, Jane Austen.

Escritora contra todo pronóstico
Frances Burney naci√≥ el 13 de junio de 1752 en King's Lynn, Inglaterra. Su padre, Charles Burney, era compositor e historiador de la m√ļsica muy reconocido en su tiempo. Su madre, Esther Sleepe falleci√≥ en 1762, cuando la peque√Īa Fanny ten√≠a solamente diez a√Īos, hecho que la marcar√≠a para toda la vida. Fanny era la tercera de seis hermanos. Dos a√Īos antes la familia Burney se hab√≠a trasladado a vivir a Londres donde la reputaci√≥n de Charles como m√ļsico y compositor le acerc√≥ a los c√≠rculos culturales m√°s reputados.

Fanny no tuvo acceso a una educaci√≥n formal. Mientras sus dos hermanas Esther y Susanna marcharon a Par√≠s a estudiar, Fanny tuvo que conformarse con aprender por s√≠ sola. A pesar de que con ocho a√Īos aun no sab√≠a escribir, con diez, consigui√≥ aprender de la mano de los autores que descansaban en la amplia biblioteca de su padre.

Su vida personal en aquellos a√Īos no fue nada f√°cil para Fanny. Pocos a√Īos despu√©s de quedarse viudo, su padre se volv√≠a a casar con Elizabeth Allen, una dama viuda con tres hijos. Cuando la pareja y los hijos que cada uno ten√≠a se uni√≥ para vivir como una gran familia, la situaci√≥n no fue nada f√°cil y el car√°cter agrio y hostil de su nueva madrastra no ayud√≥. Fanny y sus hermanos hicieron entonces una pi√Īa y se unieron a√ļn m√°s.

En aquella situaci√≥n, Fanny, animada en parte por un amigo de la familia, el literato Samuel Crisp, empez√≥ a escribir un diario personal. Su primera entrada, el 27 de marzo de 1768, estaba dirigida a "Miss nadie". Aquellos textos tan personales, reflejar√≠an sus sentimientos m√°s profundos y las impresiones sobre el mundo que la rodeaba a lo largo de setenta y dos a√Īos convirti√©ndose en una fuente hist√≥rica de su tiempo.

Sus sarc√°sticas e influyentes novelas
Fanny nunca fue considerada como una ni√Īa inteligente por su padre, quien por esta raz√≥n no crey√≥ rentable enviarla a estudiar junto a sus hermanas. Posiblemente la sorpresa fue may√ļscula cuando en 1778 se publicaba la primera novela de su hija. Evelina fue publicada primero de manera an√≥nima y Fanny gan√≥ solamente 20 guineas por ella. El texto fue un √©xito desde el primer momento por su visi√≥n c√≥mica y sarc√°stica de la sociedad inglesa de su tiempo. Que una mujer publicara una novela y adem√°s fuera considerada un buen texto era algo impensable en su tiempo. Cuando Charles Burney descubri√≥ que era la mano de su hija la que estaba detr√°s de Evelina, mostr√≥ su rechazo a la inquietud literaria de su hija. Opini√≥n que mud√≥ cuando vio que el talento escondido de Fanny era aplaudido por la cr√≠tica y el p√ļblico.

Empezaba entonces una carrera literaria de √©xitos con cuatro novelas, ocho obras de teatro, una biograf√≠a y varios vol√ļmenes de sus diarios. Una obra que influy√≥ a otros escritores. Jane Austen fue una de sus m√°s fieles seguidoras y se inspir√≥ en el talento de Fanny para escribir sus propias historias.

La vestidora de la reina
Convertida en una novelista de éxito, su fama llegó hasta el mismísimo palacio real, de la mano de Mary Granville Delany, una dama muy influyente en los círculos literarios y cercana a la corte. Así, en 1785, Fanny pasaba a formar parte de la corte del rey Jorge III y la reina Carlota como "Second Keeper of the Robes", algo así como la segunda vestidora de la reina. A pesar de recibir unos importantes ingresos económicos, se cumplió el mayor miedo de Fanny, tener muy poco tiempo para continuar escribiendo.

Su estancia en la corte terminó cuando se dio cuenta de que, a pesar de no haber dejado de escribir, no podía dedicarse de lleno a su gran pasión. Esto, unido a una mala relación con su superior y a una decepción amorosa, la hicieron volver a su mundo, al lado de su padre, quien entonces estaba muy enfermo, en Chelsea. Aun así, Fanny mantuvo una importante renta y continuó una amplia relación epistolar con las princesas reales.

La defensora de la revolución
Fanny Burney continuaba con su vida como escritora cuando estall√≥ la Revoluci√≥n Francesa al otro lado del canal de la Mancha. Fanny apoyaba la revoluci√≥n junto a un grupo de literatos ingleses que se volcaron en ayudar a los emigrados que hu√≠an de Francia. Entre ellos se encontraba un oficial de artiller√≠a que hab√≠a luchado al lado de Lafayette. Aquel general llamado Alexandre D'Arblay empez√≥ una relaci√≥n sentimental con Fanny a pesar del rechazo de su padre quien no ve√≠a con buenos ojos a su futuro yerno, emigrante y con escaso poder adquisitivo. Fanny se cas√≥ el 28 de julio de 1793. Un a√Īo despu√©s, nacer√≠a su primer y √ļnico hijo.

De París a su retiro en Bath
La publicaci√≥n de la novela Camilla, en 1796 fue de gran ayuda para la econom√≠a de la familia de la nueva Madame D'Arblay. Poco tiempo despu√©s, en 1801, su marido consegu√≠a un puesto al servicio del nuevo soberano de Francia, Napole√≥n Bonaparte. Un a√Īo m√°s tarde Fanny y su hijo se trasladaban a vivir a Par√≠s pensando que su estancia ser√≠a breve. Pero la guerra entre Francia e Inglaterra que estall√≥ en aquel tiempo les oblig√≥ a permanecer en su pa√≠s de adopci√≥n diez a√Īos.

Fue en París donde Fanny sufrió un tumor en el pecho que le fue extirpado. Su dramática experiencia al sufrir una mastectomía fue relatada con detalle en su diario.

En 1812 la familia D'Arnay volv√≠a a Inglaterra donde se instalaron de manera definitiva en Bath. Fanny Burney sobrevivi√≥ a su padre, a su esposo, a su hijo y a su amada hermana Charlotte. Los √ļltimos a√Īos de su vida los pas√≥ retirada en Bath recibiendo la visita de sus sobrinos y de sus admiradores.

Fanny Burney fallecía el 6 de enero de 1840. Su cuerpo descansa al lado de su esposo y su hijo en el cementerio Walcot de Bath.

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