29 jun 2000

Entrevista a Brenda H. Lewis. 30 de Junio de 2012



Una de las novelas m√°s frescas que han ca√≠do en nuestras manos en los √ļltimos meses ha sido "Nunca volveremos a ser las mismas", un libro muy recomendable y m√°s de cara al verano. Hoy os traemos la entrevista que hemos tenido el placer de realizar a su autora Brenda H. Lewis. Despu√©s de leer sus respuestas, ya veremos cu√°ntos os resist√≠s a haceros con su novela.

Biograf√≠a de Brenda H. Lewis



En primer lugar, cu√©ntanos algo de ti. ¿Con qu√© tres palabras te definir√≠as?
Soy una mujer a la que le gusta la risa por encima de todo, hacer de la rutina algo especial para que los que me rodean se vean tambi√©n especiales. Eso es algo que siempre tengo muy presente. Que la risa llegue siempre sanadora, que seamos capaces de vernos y de no juzgarnos con sa√Īa, sino con humor y sobre todo con generosidad. ¿Otras dos palabras con las que me defino? Mmmm, veamos: “tremebunda” (dice mi hija mayor), y “dram√°tica”, dice mi madre. Aqu√≠, entre nosotros, creo que tienen raz√≥n.

¿C√≥mo y cu√°ndo descubriste tu vocaci√≥n por la escritura?
Pues escribo, como tantos otros escritores y escritoras desde que era peque√Īa. Era una de esas ni√Īas so√Īadoras y cotorras a las que costaba hacer callar, as√≠ que mi madre me pon√≠a siempre que pod√≠a un l√°piz en la mano y una hoja de papel y me dec√≠a: “escr√≠bemelo, cielo”. Y eso es lo que hac√≠a. As√≠ que podr√≠amos decir que empec√© a escribir para no volver locos a los que me rodeaban. Luego, ya de mayor, decid√≠ que prefer√≠a ense√Īar teor√≠a literaria y literatura comparada que meterme en vericuetos m√°s creativos. Pero el gusanillo ha seguido ah√≠, persistente, hasta ahora, hasta Nunca volveremos a ser las mismas.

¿Recuerdas qu√© fue lo primero que escribiste?
¡S√≠! ¿C√≥mo olvidarlo? Fue una redacci√≥n titulada “Historia de un h√°bito” (h√°bito de monja, no de costumbre), con la que particip√© en uno de esos concursos de redacciones para ni√Īos y ni√Īas que organizaba una multinacional de bebidas con gas (obvio la marca). La redacci√≥n no gan√≥. De hecho, era requetecontramala, y cursi, aunque claro, ¿c√≥mo se hace para que el h√°bito de una monja se enamore de una sotana y vivan felices para siempre?

¿Hay alguna lectura o autor que haya influido en tu estilo?
Hay autores y autoras que leo y releo (y si est√°n vivos, les sigo, claro), aunque reconozco que devoro lo que me cae en las manos, muchas veces con demasiada tolerancia. Hay novelas que me han marcado mucho, como La conjura de los necios de John Kennedy Toole, la obra de Armistead Maupin, sobre todo las de la serie de Historias de San Francisco, las de las Br√∂nte (todas), Mujercitas… buf, ¡podr√≠a nombrarte miles! Eso s√≠, reconozco que me interesan mucho las novelas que se convierten en pel√≠culas, me gusta mucho comparar la visi√≥n y el planteamiento literario y la consiguiente adaptaci√≥n: desde La boda de Muriel, pasando por El diario de Bridget Jones, a cosas m√°s sesudas como Memorias de √Āfrica o La decisi√≥n de Sophie.

¿Tienes alg√ļn tipo de rutina establecida a la hora de ponerte a escribir?
Ninguna. Con dos hijos, un marido, mis obligaciones en la universidad… es dif√≠cil establecer una rutina porque son demasiadas variables. De todos modos, me encanta que sea as√≠. Es como si robara tiempo a la vida para dedicarlo a mi peque√Īo tesoro, como cuando eres una ni√Īa y lees con la linterna debajo de las s√°banas o cuando llevas un diario que nadie m√°s puede ver. Busco momentos por todas partes para ponerme a escribir. Tomo notas en mi m√≥vil en todo momento: en el autob√ļs, en el ba√Īo, entre reuniones… es una aut√©ntica aventura.

Cuando te pones a escribir, ¿Tienes en mente lo que vas a escribir o vas improvisando?
Pues mira, debo confesarte que en Nunca volveremos a ser las mismas no ten√≠a ni idea de lo que iba a escribir cuando me sent√© delante del ordenador, respir√© hondo, y me dej√© llevar por el gusanillo de la aventura. Ten√≠a la voz de Maica y tambi√©n el aire de la novela –el color-, pero no la trama. En cierta medida fue un acto de fe. Confi√© y la vida me habl√≥. O mejor: la vida me llev√≥ al sur de Francia con mam√° y… bueno, ya puedes imaginarte. Hay muchas cosas de la novela que no han requerido mucha imaginaci√≥n. Tan solo ser buena apuntadora y relatar las cosas tal como iban sucediendo. Aunque a color. Siempre a color.

Para aquellos que no conozcan Nunca volveremos a ser las mismas, preséntasela.
Nunca volveremos a ser las mismas es, para empezar, un estallido de buen humor, aunque eso no quiere decir que sea una novela que no cale. Es un libro sobre c√≥mo las mujeres podemos llegar a vernos con buenos ojos, aunque lo que veamos no siempre nos guste mucho. Tambi√©n es una novela sobre el cari√Īo y el amor incondicional entre un grupo de mujeres que no solo son familia, sino que adem√°s saben ser amigas, saben perdonarse y saben que en el fondo siempre se tendr√°n. Maica, Leticia, Sasa, Rossi… son todas mujeres que siempre estar√°n las unas para las otras porque se miran bien, porque se r√≠en juntas y sobre todo porque se aceptan como son. Sin m√°s. Creo que es una novela profunda, de aceptaci√≥n, escrita y narrada para que llegue f√°cil, para que la risa nos haga part√≠cipes y c√≥mplices del grupo. Para que nos incluya.

¿De d√≥nde surge la idea de escribir esta novela?
La idea surge de un deseo de contar y de compartir en clave de humor lo que vivimos las mujeres al llegar a una edad determinada. De pronto me di cuenta de que son pocas las novelas consideradas “de mujeres” en las que la protagonista fuera una mujer de 49, rozando la menopausia, que decidiera darse una nueva oportunidad y a la que la vida le regalara unas vacaciones de s√≠ misma para sorprenderla con un nuevo amor, como tampoco hay novelas centradas en un grupo de mujeres de varias generaciones que interact√ļan como la hacen las de Nunca volveremos a ser las mismas. Quer√≠a transmitir un feeling sano, relaciones afectivas generosas, ganas de vivir y de cambiar.

Estamos habituados a novelas de este tipo en las que la protagonista tiene veinte a√Īos, y es precisamente eso, el hecho de que toda la historia gire en torno a una mujer de cuarenta y tantos, en un momento de crisis existencial. ¿Por qu√© elegiste esta protagonista? 
Precisamente por eso, por su edad, porque ya es una mujer hecha, con sus tics, sus lazos afectivos… y sobre todo porque es una mujer muy cercana a m√≠: una mezcla de Woody Allen femenina con toques de A√≠da, de alta ejecutiva y de Mujer Desesperada. Me apetec√≠a mucho dar cabida a una mujer de esta edad, inteligente, preparada y todav√≠a con muchas cosas por vivir, nada invisible. 

¿C√≥mo es Maica, la protagonista?
Maica es tremenda y tremendista. Tiene una cabeza que no le ayuda mucho porque para ella las cosas son blancas o negras, no se mueve bien en los términos medios. Y sobre todo, es una mujer con un corazón inmenso, con una fe ciega en la verdad y en la sinceridad, y con un amor inconmensurable por los suyos.

¿Qui√©nes son los dem√°s protagonistas de la novela?
En realidad, son LAS protagonistas de la novela. Ellos pintan poco, para qu√© enga√Īarnos. Rossi, la mejor amiga de Maica, es una triunfadora en su faceta m√°s p√ļblica, pero un desastre en su vida personal porque desde hace tiempo vive una mentira que ella se empe√Īa en mantener. Sasa, la amiga francesa y lesbiana de Maica, es el ejemplo de la naturalidad, del buen talante y sobre todo de las ganas de vivir en paz con una misma y con tus opciones sexuales. Y Luego est√°n Leticia, la madre de Maica- y t√≠a Silvia –la Gran t√≠a Silvia-, mujeres de otra generaci√≥n que disfrutan como nadie de lo que la vida les ha dado, exprimi√©ndola y sacando lo mejor de cada situaci√≥n y de lo que las rodea.

¿Con qu√© personaje te sientes m√°s identificada?
Aunque hay un poco de m√≠ en todas ellas, sin duda es Maica la m√°s que tiene m√°s de m√≠. 

¿Crees que las lectoras se podr√°n sentir identificadas?
Yo creo que todas las mujeres que lean Nunca volveremos a ser las mismas se sentir√°n identificadas no solo con alguna de ellas, sino con todas en general, porque en definitiva es una novela coral, de mujeres para mujeres, de risa entre nosotras, de complicidades que los hombres raras veces entienden. El modo en que mis mujeres hablan entre ellas y se hablan a s√≠ mismas es algo que todas tenemos y hacemos en alg√ļn momento. Y el humor… tambi√©n es algo com√ļn y felizmente compartido.

Hay muchos momentos con los que uno se puede sentir identificado, pues en la historia en s√≠ hay muchas cosas que en ocasiones se nos pasan por la cabeza pero no expresamos con palabras. ¿De d√≥nde sacaste tanta imaginaci√≥n para exponer en voz alta esas situaciones?
Pues, si quieres que te diga la verdad, no he recurrido demasiado a la imaginación porque no me ha hecho falta. Ha sido más un ejercicio de sinceridad, de atreverme a expresar en el papel lo que muchas decimos sin decir, y de describir lo que me rodea, mis relaciones, mi realidad. Lo que cambia es la dramatización, eso es lo que le da un color distinto porque hace brillar momentos que en nuestras vidas son cotidianos y que aquí tienen una luz distinta, pero no dejan de ser momentos comunes a la mayoría de nosotras.

Mientras escrib√≠as, ¿Eras consciente del gran toque de humor que posee la novela?
Absolutamente. Mientras la escrib√≠a me he re√≠do tanto, he pasado momentos tan entra√Īables, tan divertidos y tan hilarantes que eso ha sido muchas veces lo que me ha empujado a seguir adelante. Quer√≠a re√≠rme y quer√≠a tener la certeza de que quien me leyera lo pasar√≠a bien conmigo y con mis mujeres.

¿Qu√© destacar√≠as de Nunca volveremos a ser las mismas? ¿Cu√°l es su esencia? 
La esencia de la novela es la risa, pero no la risa fácil, la risa de lo reconocible, de lo familiar. Yo me río de mí misma y lo hago mucho, porque eso me ayuda a quitar hierro a situaciones que me tensan mucho y que de otro modo me paralizarían. La esencia de Nunca volveremos a ser las mismas es ser generosa contigo misma, no juzgarte con ojos que no mereces.

¿Qu√© fue lo m√°s dif√≠cil de todo el proceso de escritura de esta novela?
En realidad no puedo decir que haya habido algo m√°s dif√≠cil que lo dem√°s. La novela sali√≥ muy fluida desde el principio, no hubo que forzar demasiado. Yo ten√≠a las voces y ten√≠a tambi√©n el tono, con lo cual no cost√≥ mucho entrar a fondo con lo dem√°s. Quiz√° lo que m√°s se resisti√≥ fue el final, pero m√°s por una cuesti√≥n de que yo me resist√≠a a terminar, a dejar de disfrutar de la compa√Ī√≠a de mis chicas, que por otra cosa.

¿Qu√© tiempo te llev√≥ escribir Nunca volveremos a ser las mismas?
Entre la primera versi√≥n y la versi√≥n definitiva, dir√≠a que unos ocho meses aproximadamente. Luego llegaron galeradas, pruebas, √ļltimas correcciones, etc., pero el tiempo fue ese, s√≠.

¿Con qu√© sensaci√≥n crees que acabar√° el lector cuando finalice el libro?
Mi gran fantasía es que mi lectora se quede con ganas de más, eso y la sensación de que ha compartido una historia real con un grupo de mujeres reales, de carne y hueso, que solo se han ido para volver dentro de muy poco. Creo, espero y deseo, que mi lectora haya encontrado un grupo de amigas con las que sentirse cómplice, vinculada en la risa y también en la empatía.

¿A qu√© tipo de lector crees que va dirigida?
Nunca volveremos a ser las mismas es una novela para mujeres, sobre mujeres, escrita por una mujer, aunque quiz√° haya hombres que se acerquen a ella y que entren con facilidad. De hecho, todos los hombres que de alg√ļn modo u otro entraron en El diario de Bridget Jones seguramente se sentir√°n c√≥modos con Maica, Rossi, t√≠a Silvia, etc. Yo dir√≠a que es una novela para mujeres de 15 a 90 a√Īos porque est√°n todas representadas, todas tienen su espacio y su voz.

¿C√≥mo est√° siendo la acogida?
Maravillosa. Ya lo fue en seguida por las editoras de Espasa y de Columna. En ambos casos, fue un flechazo. Y ahora est√° empezando a serlo tambi√©n con el p√ļblico. Es como una ola, que va cogiendo fuerza a medida que avanza y a la que se van sumando voces y risas. Es una experiencia maravillosa.

¿C√≥mo definir√≠as tu estilo a la hora de escribir?
Soy muy cinematogr√°fica, b√°sicamente porque escribo “viendo” lo que escribo, de ah√≠ que mi estilo sea muy visual. Me gustan sobre todo los di√°logos, que los personajes sepan decir y sepan utilizar cada uno se lenguaje, su timbre y sus f√≥rmulas propias.

No podemos evitar preguntarte ¿Para cu√°ndo tu siguiente novela?
Pues mira, las fechas deber√≠as pregunt√°rselas a mis editoras de Espasa y de Columna, porque de ellas dependen. ¿Est√°s escribiendo algo en estos momentos? Estoy en ello, s√≠. Estoy escribiendo una segunda parte de Nunca volveremos a ser las mismas, con m√°s aventuras, con un nuevo viaje y con una sorpresa que creo que os va a encantar.

¿Alguna an√©cdota en tu carrera como escritora?
Una tonter√≠a: todav√≠a hoy, cuando estoy en alg√ļn acto o en alguna firma de libros, a veces me sorprendo present√°ndome o firmando como Maica Sol√≠s. Y lo mejor es que, a veces, no lo corrijo. Total, yo soy un poco ella y ella es un poco yo, as√≠ que…

¿Qu√© opinas de la entrada de Amazon en el panorama editorial espa√Īol?
Pues no sabr√≠a decirte, la verdad. No tengo demasiada informaci√≥n al respecto y seguro que si te doy una opini√≥n me meto en alg√ļn berenjenal del que me costar√° salir, as√≠ que prefiero no opinar.

¿C√≥mo ha sido tu relaci√≥n con el mundo editorial?
Hasta ahora, muy lejana. Yo soy profesora de literatura comparada en una universidad norteamericana, con lo cual mi relación se había limitado hasta hace un tiempo al vínculo con estudiosos y teóricos de la literatura, con el mundo académico. Desde que escribí la novela y empezó mi vínculo directo con el mundo editorial, mi relación se ha limitado por expreso deseo a mis editoras y a los equipos editoriales con los que estoy trabajando, además, claro está, de la prensa y de algunas colegas con las que poco a poco he ido entrando en contacto. Pero me lo tomo con mucha calma. Sé que esto es una carrera de fondo y quiero hacerla bien.

¿Qu√© est√°s leyendo ahora mismo? Recomi√©ndanos un libro (o varios).
Ahora mismo estoy releyendo (por tercera vez, lo confieso) una novela de David Nicholls titulada Siempre el mismo día y Mujercitas de Louise May Alcott. Me fascina el tratamiento de los personajes femeninos de las dos obras. Es magistral.


7 comentarios:

  1. Oh, Maica, quiero decir, Brenda, eres genial en serio tanto como en humor ;o)
    Lo de la redacción del hábito es lo máximo XD.
    C√≥mo me gustar√≠a contar alg√ļn d√≠a con esa firmita de doble personalidad ;o)
    Muchas gracias por la entrevista!!
    Besotes risue√Īos.

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  2. Una gran entrevista. Gracias por darte a conocer Brenda y gracias Lourdes por presentarnosla.
    Besos

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  3. Me ha encantado la entrevista y la autora me ha parecido muy simpática y cercana. Curioso el detalle de que su madre le ponía un lápiz y un papel porque no callaba jaja
    1beso

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  4. Gracias por la entrevista. Se ve a esta autora una persona muy simpática y sencilla. Y me habéis dejado con ganas de leer este libro, que ahora apetecen libros entretenidos y que te arranquen alguna sonrisa, y éste parece que arranca más de una.
    Besotes!!!

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  5. Me imagino la redacción del hábito y la sotana viviendo felices y comiendo perdices jejeje. Muchas gracias por la entrevista.

    Un beso shakiano!!

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  6. Si consigue que me lo pase tan bien con el libro como con la entrevista, tiene el √©xito asegurado. A mi tambi√©n me eligieron en el colegio para el concurso de la bebida, pero no me cogieron, reconozco que no s√© escribir, a mi me gusta leer. Mi hermana s√≠ gan√≥ un 2¬ļ premio y en casa est√° la botellita. Es que me han gustado todas las respuestas, pero esta me ha sorprendido.

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  7. me ha encantado la entrevista, revela una mujer sencilla, con sus obligaciones como madre, esposa y trabajadora que ademas le escanta escribir. Me transmite una sensacion de complicidad con sus personajes, y lo de que su madre le daba papel y lapiz para que se callara, me ha hecho mucha gracia. Es un libro que me apunto.

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