30 may 2000

Entrevista a Jes√ļs Ruiz Mantilla. 02 de Junio de 2012


Para todos los amantes de la Historia y de las novelas bien escritas, hoy os tenemos el placer de entrevistar a Jes√ļs Ru√≠z Montilla, periodista y escritor del que hace unas semanas os present√°bamos su √ļltima novela, "Ahogada en llamas". Esperamos que os guste esta entrevista

Biograf√≠a: Jes√ļs Ruiz Mantilla
Rese√Īa: Ahogada en llamas


En primer lugar, cu√©ntanos algo de ti. ¿Con qu√© tres palabras te definir√≠as?
Apasionado por la vida. Son cuatro…

¿C√≥mo y cu√°ndo descubriste tu vocaci√≥n por la escritura?
Descubr√≠ una vocaci√≥n por contar las cosas que me bull√≠an dentro y despu√©s quise darles una forma bella y efectiva, aunque fueran terribles, ten√≠a 12 o 13 a√Īos.

¿Recuerdas qu√© fue lo primero que escribiste?
Poemas para las revistas del colegio, obras de teatro cortas y cuentos.

¿Hay alguna lectura o autor que haya influido en tu estilo?
Much√≠simos, desde Stevenson a Gald√≥s, Clar√≠n o Thomas Mann, de Homero a Philip Roth, de Marcel Proust, Garc√≠a M√°rquez y Stefan Zweig y a Houellebecq, de Cela y Delibes a Mu√Īoz Molina, de Casanova y Da Ponte a Flaubert o Chaves Nogales… No s√© infinitos.

¿Tienes alg√ļn tipo de rutina establecida a la hora de ponerte a escribir?
Que sea por la ma√Īana y con m√ļsica al lado.

Cuando te pones a escribir, ¿Tienes en mente lo que vas a escribir o vas improvisando?
Tengo en mi mente la idea, la situación y los personajes que la protagonizan, el resto se lo dejo al azar de las palabras.

Para aquellos que no conozcan Ahogada en llamas, preséntasela.
 Es la historia de una ciudad y una familia que se sobrepone con √©pica a sus tragedias y se reinventa y se condena justo como lo hizo este pa√≠s.

¿De d√≥nde surge la idea de escribir esta novela?
Del asombro al comprobar que nunca nadie hab√≠a conectado 50 a√Īos cruciales en la historia de Santander con dos episodios literarios, heroicos y metaf√≥ricos sobre el pa√≠s en que vivimos.

¿Qui√©nes son los protagonistas?
La familia Martín: Diego, el patriarca, sus hijos, Diego, que se hace cura, Enrique, que es el más conservador y rencoroso, Rafael, el hijo pródigo, artista y bohemio y Carmen, segunda mujer de Diego, explosiva e impredecible y Marina, su hija, musa dulce y tremenda.

La novela empieza con la cat√°strofe del Machichaco y acaba con el gran incendio que asol√≥ la ciudad. En nuestro caso el primero era totalmente desconocido para nosotros. ¿C√≥mo fueron esos desastres? ¿Qu√© repercusi√≥n tuvieron?
Fueron tr√°gicos, el Machichaco dej√≥ 500 muertos, un barco se incendi√≥ en el puerto y llevaba un cargamento ilegal de dinamita que sorprendi√≥ a la poblaci√≥n. Fue la cat√°strofe civil m√°s importante del siglo XIX en Espa√Īa. El incendio de 1941, que cierra la novela, no dej√≥ muertos, pero destroz√≥ el centro hist√≥rico de la ciudad, fue una hoguera colectiva.

Hemos preguntado a nuestros abuelos y todos coinciden en recordar como estudiaron o escucharon la noticia del incendio de 1941, sin embargo, se han sorprendido al conocer lo del Machichaco ¿Por qu√© este hecho ha ca√≠do en el olvido?
Por dejadez, por falta de curiosidad, quizás por trauma, el hecho es que no había libros disponibles sobre el Machichaco pese a que existen estudios sobre el mismo como el realizado por los historiadores Casado Soto y Luis Sazatornil, motivo doble para escribir.

El tr√°fico de dinamita ¿Era conocido por las autoridades?
En absoluto, era ilegal, las autoridades contemplaban la extinción del incendio en el barco como una diversión y les pilló infraganti. El capitán del barco se calló, no dijo nada.

La novela gira alrededor de una familia, la de Diego Mart√≠n que ve como su vida cambia radicalmente con la muerte de su esposa. ¿C√≥mo influy√≥ este hecho en su car√°cter y en el de sus hijos?
Fue decisivo y conformó sus traumas, su carácter y su visión ideal o trágica de la vida. Los transformó para bien y mal.

En la novela tratas temas tab√ļ, muchos de ellos por su car√°cter conflictivo, como las relaciones entre el monarca y su servidumbre femenina, la relaci√≥n que establece un cura con su criada, etc ¿Hechos conocidos pero de los que casi nadie se atreve a hablar?
Sin olvidarnos de un te√≥rico incesto… Bueno, creo que la literatura que me interesa est√° llena de conflicto, sin conflicto no hay trama ni los personajes crecen, es fundamental y las novelas que me fascinan exploran esas cosas.

Todos conocemos los famosos veraneos de Alfonso XIII en Santander, incluso hemos podido contemplar algunas fotos. ¿Qu√© facetas de esos veraneos no son tan conocidas?
Las m√°s golfas, los derechos de pernada, no es que sean desconocidas, toda la ciudad sab√≠a de ellas, es que no hab√≠an sido contadas o publicadas en ning√ļn libro. En los libros y las cr√≥nicas siempre se ha incidido en lo glamuroso, a m√≠ me interesaba el lado oscuro, mucho m√°s clave para entender la figura decadente de un rey que acab√≥ huyendo de la propia situaci√≥n que hab√≠a causado. Gracias a eso conocimos la rep√ļblica, por culpa en parte de eso, acabamos como acabamos.

Me ha sorprendido el elevado n√ļmero de personajes reales que aparecen en la novela y que interact√ļan perfectamente con los ficticios. Si tuvieras que destacar uno, supongo que te quedar√≠as con Gald√≥s, pero ¿por qu√©?
Era fundamental reivindicar su presencia en Santander, allí amó, creó, pasó 40 veranos de su vida y se le ha despreciado, era clave.

¿Era tan buena la relaci√≥n entre Menendez Pelayo, Pereda y Gald√≥s? ¿Qu√© ideas defend√≠an?
Era excelente y ejemplar precisamente porque defend√≠an dos Espa√Īas absolutamente diferentes pero de forma abierta, tolerante y elegante, nunca las ideas que defend√≠an acabaron con su amistad, eran aut√©nticos caballeros. Ni siquiera el hecho de que fueran utilizados para ser candidatos al Nobel, tanto Gald√≥s como Men√©ndez Pelayo, por bandos enfrentados, rompi√≥ su relaci√≥n. Toda una exhibici√≥n de nobleza.

Hay otros personajes, secundarios que aparecen en tu novela. Nos ha llamado la atenci√≥n la presencia de raqueros, sobretodo porque recientemente pudimos verlos en Senegal, pero desconoc√≠amos que tambi√©n los hubiera habido en ciudades espa√Īolas. ¿C√≥mo era la vida de estas personas?
El raquero es un personaje t√≠pico de Santander, de hecho es una palabra que se invent√≥ all√° para definir a los muchachos que se ganaban la vida en el puerto con lo que pillaban por los barcos, peque√Īos saboteadores sin importancia –wreckers, de ah√≠ viene la palabra- conformaron un habla y un estilo de vida que sirve todav√≠a hoy para definir a varias personas. Un raquero es en Santander como una anchoa en Santo√Īa o un chulapo en Madrid, algo que pertenece a la idiosincrasia.

¿C√≥mo evolucionan los personajes desde el principio hasta el final de la novela?
De forma en absoluto previsible, eso era un reto, que todos comenzaran de una manera y terminaran de la contraria, la vida sin cambios ni transformaciones, ni viajes interiores no es vida, es otra cosa, vegetar, sin m√°s.

¿Qu√© destacar√≠as de Ahogada en llamas? ¿Cu√°l es su esencia?
Trato de que haya muchas esencias, pero principalmente es un tratado de amor contado a una ciudad, con toda su belleza y toda su tragedia, como lo son todas las auténticas historias de amor.

¿Qu√© fue lo m√°s dif√≠cil de todo el proceso de escritura de esta novela?
La b√ļsqueda de un tono, un lenguaje, una voz. Ce√Īirme a la exigencia de la estructura que me propuse, buscar, inventar, imaginar conflictos permanentes entre los personajes.

¿Qu√© tiempo te llev√≥ escribir Ahogada en llamas?
Creo que son novelas que uno escribe toda la vida. Pero a fondo y conscientemente, tres a√Īos, en los que cuento un proceso de investigaci√≥n intenso, otro de redacci√≥n y otro de correcci√≥n y cambios, todo ello es escritura, los tres procesos.
¿C√≥mo fue el proceso de documentaci√≥n?
Largo y fascinante, yo escribo para aprender, profundizar, pude meterme a fondo en la historia de mi ciudad. Ahondar en la identidad colectiva, entender.

¿C√≥mo fue el recabar testimonios de personas que vivieron esa experiencia? ¿Qu√© testimonio te sorprendi√≥ m√°s?
Mi padre me contaba cosas del incendio, de ahí a los miembros de mi familia que lo vivieron y después las crónicas, todo me valía.

¿Con qu√© sensaci√≥n crees que acabar√° el lector cuando finalice el libro?
Espero que de pena por haberlo terminado. Aunque todo en la novela podamos considerarlo agridulce.

¿Qui√©nes fueron los primeros en leer Ahogada en llamas?
Amigos de mucha confianza, lectores crudos.

¿C√≥mo est√° siendo la acogida?
De forma increíblemente generosa. Tres ediciones en dos meses con la que está cayendo es todo un hito. Estoy feliz.

¿C√≥mo definir√≠as tu estilo a la hora de escribir?
Persigo una prosa poética y a la vez efectiva y directa en la comunicación. No sé si lo logro, pero me obsesiona.

¿Cu√°les son tus pr√≥ximos proyectos? ¿Est√°s escribiendo algo en estos momentos?
Escribo la historia de una mujer que me ha contado su vida, una historia terrible de superaci√≥n en la posguerra, una infancia dram√°tica rodeada de muerte y hambre que la ense√Ī√≥, calladamente, a triunfar despu√©s en la vida. Fascinante para estos tiempos que corren, aquello era crisis y no esto. Ejemplar.

¿Qu√© aconsejar√≠as a aquellos que est√©n empezando a escribir sus primeros textos en estos momentos?
Paciencia, dedicación, voluntad, disciplina, vencerse a uno mismo para terminarla, ilusión por hacerlo. Cuando alguien lleva de verdad una historia dentro, acaba contándola. Si no la publican, inventa otra y así hasta que lo logra. Resistir es ganar.

¿Alguna an√©cdota en tu carrera como escritor?
Infinitas, diarias, la √ļltima ayer, se me acerc√≥ un hombre en la feria del libro que me dijo: he hecho una sopa de letras con el primer p√°rrafo de Ahogada en llamas, espero que te guste… ¿No es magn√≠fico?

¿Qu√© opinas de la entrada de Amazon en el panorama editorial espa√Īol?
Bueno, vivimos en un mundo global no impuesto por las fronteras convencionales de la geopolítica sino por la audacia de la tecnología, es nuestro presente, no hay manera de esquivarlo, así que como tal, me parece tan bueno como inevitable. Habrá que aprovechar las oportunidades que ese nuevo panorama nos presente y ya.

¿C√≥mo es el lector ideal?
El lector que dialoga contigo mientras lee el libro y se deja seducir por las sugerencias que vas soltando en el texto para que eche a volar su imaginación, el lector que duda contigo, que sospecha contigo y no por ello deja de disfrutar con lo que le propones.

¿Para qu√© sirve leer?
Leer es comer, espiritualmente.

¿Para qu√© sirve escribir?
Escribir es dar de comer, espiritualmente.

De tus anteriores novelas, ¿A cu√°l guardas un cari√Īo especial y por qu√©?
Todas, pero especialmente Preludio y Gordo, una me dio la confianza de poder experimentar y transmitir algo coherente al tiempo pese a ser una obra que buscaba la paradoja, la contradicción en la complejidad de su protagonista, la otra también lo hizo en igual medida, pero supuso un cambio interior del que todavía no alcanzo a comprender las dimensiones.

Recomiéndanos una novela de un escritor de finales del XIX y principios del XX.
De finales del XIX, La Regenta, de Clarín, de principios del XX Los Buddenbrock, de Thomas Mann.

¿Qu√© est√°s leyendo ahora mismo? Recomi√©ndanos un libro (o varios).
En la actualidad leo ‘Romanticismo’, el fascinante y riqu√≠simo ensayo de Saffranski sobre aquel movimiento literario, est√©tico, filos√≥fico, vital. Tambi√©n acabo de terminar la novela de Fernando Aramburo, A√Īos lentos, una grand√≠sima novela sobre el conflicto vasco, arriesgada, cruda, fundamental.

Por √ļltimo nos gustar√≠a pedirte que te “autorealizaras” dos preguntas que te gustar√≠a que alguien te hubiera formulado pero que a√ļn nadie hizo.
Creo que esta entrevista ha colmado todas las preguntas que podr√≠a haberme hecho en una temporada. Se me ocurre preguntarme: ¿En cu√°ntos de sus personajes masculinos y femeninos se encuentra usted? Pero seguramente no responder√≠a…

5 comentarios:

  1. Me ha gustado mucho la entrevista ya que el libro lo disfruté también mucho =)

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  2. No lo conocia! pero me ha gustado la entrevista.. Buenas preguntas!

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  3. Me ha encantado la entrevista!Me ha dejado con m√°s ganas de leer su novela:)
    1beso!

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  4. Sabes que me gustan mucho las entrevistas a los autores, porque te acercan más a ellos y sus obras. En ésta especialmente destacaría la precisión de las respuestas. Ha ido al grano sin irse por las ramas.

    Gracias y besos.

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  5. Gracias por presentarnos al autor y a la novela.
    Besos

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