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Cayetana Stuart y Silva


María del Rosario Cayetana Fitz-James Stuart y Silva, (Comúnmente conocida como Cayetana de Alba o Duquesa de Alba) nació en el Palacio de Liria, Madrid, el 28 de marzo de 1926. Esuna aristócrata española, XVIII duquesa de Alba, actual jefa de dicha casa ducal y destacada figura social. Es la tercera mujer que ostenta el título por derecho propio dentro de la familia. Cayetana es descendiente directa del rey Jacobo II de Inglaterra a través de un hijo ilegítimo y bastardo, James Fitz-James, que dicho rey tuvo con su amante Arabella Churchill.

Según el Libro Guinness de los récords, Cayetana de Alba posee más títulos que ningún otro noble en el mundo legalmente ante un gobierno vigente que los reconoce: «es cinco veces duquesa, dieciocho veces marquesa, veinte condesa, vizcondesa, condesa-duquesa y condestablesa, además de ser catorce veces Grande de España».

Vida y Familia

Su nombre real es María del Rosario Cayetana Paloma Alfonsa Victoria Eugenia Fernanda Teresa Francisca de Paula Lourdes Antonia Josefa Fausta Rita Castor Dorotea Santa Esperanza Fitz-James Stuart y de Silva Falcó y Gurtubay. 

Hija única de Jacobo Fitz-James Stuart y Falcó, XVII duque de Alba y María del Rosario de Silva y Gurtubay, XV duquesa de Aliaga y X marquesa de San Vicente del Barco, la infancia de Cayetana estuvo marcada por la tristeza, como ella misma ha confesado en diversas ocasiones.

Su madre —llamada familiarmente «Totó»—, enferma de la letal tuberculosis, tuvo que vivir aislada de ella para evitarle un posible contagio, por lo que Cayetana apenas la conoció. Finalmente, tras la muerte de la madre a los 33 años, Cayetana fue criada por una niñera. Su padre le inculcó una estricta educación y estuvo siempre muy cerca de ella, como hija única que era. Fue él quien la introdujo en el mundo de las artes y el conocimiento. De pequeña, Cayetana era llamada familiarmente «Tanuca».

Al estallar la Guerra Civil Española en el verano de 1936, los Alba se exiliaron en Londres, lugar donde su padre sería nombrado embajador de España, cargo que mantendría hasta la publicación del Manifiesto de Lausana. 

Atrás dejaron el Palacio de Liria, su residencia oficial, que a finales del mismo año quedaría destruido casi al completo debido a un bombardeo de la aviación franquista. Afortunadamente el siniestro no destruyó los principales tesoros de la familia: algunas de las obras de arte de los Alba habían sido trasladadas con anterioridad a los sótanos del Banco de España y otras fueron rescatadas del fuego por milicianos y voluntarios.

Durante su exilio en la capital británica, Cayetana sufrió los estragos de la Segunda Guerra Mundial y vivió en carne propia la serie de bombardeos que afectaron a la ciudad. A los 16 años, tenía como compañero de clases a un nieto de Tolstoi, entre otros compañeros de diversas partes del mundo, hijos todos ellos de diplomáticos.

En varias ocasiones estuvo de visita en la residencia de su pariente, sir Winston Churchill, «donde las hijas de éste le hacían la reverencia protocolaria». Así mismo compartió juegos con la futura reina Isabel II del Reino Unido.

Cayetana, fruto de su esmerada educación, habla con fluidez cinco idiomas.

De vuelta a España, Cayetana, siguiendo las recomendaciones de su padre, contrajo matrimonio con el ingeniero industrial Luis Martínez de Irujo y Artázcoz (1919-1972), hijo de los duques de Sotomayor y marqueses de Casa Irujo, en una celebración que tuvo lugar en la catedral de Sevilla el 12 de octubre de 1947. El enlace tuvo gran repercusión social hasta el punto que el periódico Liberation lo calificó como «la boda más cara del mundo» al costar cerca de los 20 millones de pesetas de la época. De este matrimonio nacieron sus seis hijos, a cada uno de los cuales la duquesa de Alba ha distribuido un título nobiliario con Grandeza de España.

Tras enviudar de su primer esposo en 1972, la duquesa se volvió a casar el 16 de marzo de 1978 con Jesús Aguirre y Ortiz de Zárate (1937-2001), doctor en Teología, cuya condición de ex-sacerdote jesuita e hijo de madre soltera causó una gran polémica en su momento. Jesús era un hombre culto, once años menor que la duquesa, que se llevó bien con los hijos de ésta desde el principio. Desde su matrimonio se dedicó, con la ayuda de su hijastro Carlos, a gestionar el patrimonio familiar de los Alba. En 2001, la duquesa enviudó por segunda vez.

A principios del año 2008, comenzaron a surgir rumores sobre una posible relación de la duquesa con el funcionario Alfonso Díez Carabantes (Palencia, 15 de noviembre de 1950). Él es uno de los doce hijos de José Díez, militar, quien fue muy popular en la capital palentina, y de su esposa, Pilar Carabantes, perteneciente a una familia de médicos. En abril de 2010, tanto Cayetana como Alfonso confirmaron su noviazgo. En agosto de 2011, anunciaron mediante un comunicado que contraerían matrimonio a principios del mes de octubre en el Palacio de las Dueñas, y que los padrinos del enlace serían su primogénito Carlos, duque de Huéscar, y Carmen Tello y Barbadillo, ex-marquesa de Valencina y amiga de Cayetana. Diversas fuentes apuntaban a que el enlace pudiera producirse en el día de su onomástica, el 7 de octubre (Ntra. Sra. del Rosario). Pero, finalmente, se dio a conocer que tendría lugar el 5 de octubre de 2011 a la una de la tarde.

Títulos nobiliarios
Con frecuencia se ha dicho que Cayetana de Alba es veinte veces Grande de España, aunque esto no es cierto. La duquesa llegó a ser dieciocho veces Grande de España antes de que legara a sus hijos cuatro de sus títulos nobiliarios con grandeza, quedándose con cuatro menos. Al parecer los ducados de Huéscar y Aliaga habrían pasado a posesión de sus dos hijos mayores directamente tras la muerte del XVII duque de Alba de Tormes, sin haber estado nunca en sus manos. Además el ducado de Liria y Jérica posee una sola Grandeza, al igual que el condado de Lerín y la dignidad asociada de Condestablesa de Navarra y de Éibar. Por estas razones, Cayetana de Alba es catorce veces Grande de España.

Títulos con Grandeza de España:

6 Ducados:
XVIII duquesa de Alba de Tormes (a partir del 18 de febrero de 1955).
XI duquesa de Berwick; Título de origen inglés. (Concedido de acuerdo a la sucesión española. Vea más detalles en Ducado de Berwick) (a partir del 18 de febrero de 1955).
XVII duquesa de Huéscar, cedido a su hijo Carlos Fitz-James Stuart y Martínez de Irujo, XVIII duque desde el del 23 de abril de 1954, y heredero del título de duque de Alba de Tormes.
III duquesa de Arjona (a partir del 18 de febrero de 1955).
XVII duquesa de Híjar (a partir del 31 de diciembre de 1957).
XI duquesa de Liria y Jérica (a partir del 18 de febrero de 1955).
XV duquesa de Aliaga, cedido a su hijo Alfonso Martínez de Irujo y Fitz-James Stuart, XVI duque desde el 23 de abril de 1954.
X duquesa de Montoro, cedido a su hija Eugenia Martínez de Irujo y Fitz-James Stuart, XI duquesa desde el 24 de noviembre de 1994.

1 Condado-Ducado:
XIV condesa-duquesa de Olivares (a partir del 18 de febrero de 1955).

2 Marquesados:
XVI marquesa de El Carpio (a partir del 18 de febrero de 1955).
XI marquesa de San Vicente del Barco, cedido a su hijo Fernando Martínez de Irujo y Fitz-James Stuart, XII marqués desde el 26 de enero de 1994.

7 Condados:
XVII condesa de Aranda (a partir del 31 de diciembre de 1957).
XXII condesa de Lemos (a partir del 18 de febrero de 1955).
XIX condesa de Lerín-condestablesa de Navarra y de Éibar (a partir del 18 de febrero de 1955).
XX condesa de Miranda del Castañar (a partir del 18 de febrero de 1955).
XVI condesa de Monterrey (a partir del 18 de febrero de 1955).
XX condesa de Osorno (a partir del 18 de febrero de 1955).
XVIII condesa de Palma del Río (a partir del 31 de diciembre de 1957).
XXIII condesa de Siruela, cedido a su hijo Jacobo Fitz-James Stuart y Martínez de Irujo, XXIV conde desde el 9 de junio de 1982.
XIII condesa de Salvatierra, cedido a su hijo Cayetano Martínez de Irujo y Fitz-James Stuart, XIV conde desde el 26 de enero de 1994.
Títulos sin Grandeza de España:

17 Marquesados:
XII marquesa de La Algaba (a partir del 18 de febrero de 1955).
XII marquesa de Almenara (a partir del 31 de diciembre de 1957).
XXI marquesa de Barcarrota (a partir del 18 de febrero de 1955).
XIII marquesa de Castañeda (a partir del 24 de febrero de 1995).
XIX marquesa de Coria (a partir del 18 de febrero de 1955).
XII marquesa de Eliche (a partir del 18 de febrero de 1955).
XVIII marquesa de Mirallo (a partir del 3 de diciembre de 1986).
XX marquesa de la Mota (a partir del 18 de febrero de 1955).
XX marquesa de Moya (a partir del 18 de febrero de 1955).
XVII marquesa de Orani (a partir del 9 de noviembre de 1991).
XI marquesa de Osera (a partir del 18 de febrero de 1955).
XVI marquesa de San Leonardo (a partir del 18 de febrero de 1955).
XIX marquesa de Sarriá (a partir del 18 de febrero de 1955).
XII marquesa de Tarazona (a partir del 18 de febrero de 1955).
XVII marquesa de Valdunquillo (a partir del 25 de septiembre de 1986).
XXI marquesa de Villanueva del Fresno (a partir del 18 de febrero de 1955).
XVI marquesa de Villanueva del Río (a partir del 18 de febrero de 1955).

13 Condados:
XX condesa de Villalba (a partir del 18 de febrero de 1955).
XXV condesa de San Esteban de Gormaz (a partir del 18 de febrero de 1955).
X condesa de Santa Cruz de la Sierra (a partir del 18 de febrero de 1955).
XVIII condesa de Andrade (a partir del 18 de febrero de 1955).
XV condesa de Ayala (a partir del 18 de febrero de 1955).
XIV condesa de Casarrubios del Monte (a partir del 18 de febrero de 1955).
XIV condesa de Fuentes de Valdepero (a partir del 18 de febrero de 1955).
X condesa de Fuentidueña (a partir del 18 de febrero de 1955).
XVI condesa de Galve (a partir del 18 de febrero de 1955).
XVII condesa de Gelves (a partir del 18 de febrero de 1955).
XVI condesa de Guimerá (a partir del 6 de septiembre de 2007).
XXV condesa de Ribadeo (a partir del 31 de diciembre de 1957).
XXI condesa de Módica (título de origen siciliano).

1 Vizcondado:
X vizcondesa de la Calzada (a partir del 18 de febrero de 1955).

Condecoraciones y títulos honoríficos

Además de poseer los títulos nobiliarios inherentes a la Jefatura de la Casa de Alba, Cayetana goza también de otros títulos honoríficos y condecoraciones:

Títulos Honoríficos:
Miembro de Mérito de la Real Academia Hispanoamericana de Artes, Ciencias y Letras de Cádiz.
Miembro de la Hispanic Society of America, de Nueva York.
Presidenta de Honor del Aula Taurina del Ilustre Colegio Oficial de Enfermería de Sevilla.
Presidenta de Honor de la Asociación de Amigos de la Ópera.
Presidenta de Honor del Rastrillo Nuevo Futuro de Sevilla.
Alcaldesa Honoraria de Liria (Valencia).
Vicepresidenta de Honor del Club Palomar de Santander.
Presidenta de Honor de la Asociación Sevillana de Esclerosis múltiple.
Presidenta de honor de la Comisión Ejecutiva Nacional de la Asociación Española de Esclerosis Múltiple (1997).
Presidenta de Honor de la Ópera Filarmónica.
Hija Adoptiva de Sevilla (1968).
Hija Predilecta de Andalucía (2006).
Presidenta nacional del Centro Regional de Transfusión de Sangre de la Cruz Roja Española y Vocal de la Asamblea Suprema de la misma.
Vicepresidenta segunda del Patronato de Honor de la Escuela de Capataces Forestales.
Miembro del Consejo de la Diputación Permanente y Consejo de la Grandeza de España.
Académica Numeraria de la Real Academia de Bellas Artes de Santa Isabel de Hungría de Sevilla (1988).
Académica Correspondiente en Sevilla de la Real Academia Provincial de Bellas Artes de Cádiz (2002).
Mayordoma Mayor de Honor de Santa María de los Ángeles de Granada.

Condecoraciones:

Medalla de Oro de la Ciudad de Madrid. En dos ocasiones, (1962) y (2010).
Medalla de Oro al Mérito en las Bellas Artes (2009).
Orden Civil de Beneficencia, con categoría de Gran Cruz y distintivo blanco (1962).
Cruz de Beneficencia Griega (Reino de Grecia) (1962).
Gran Cruz de Isabel la Católica (1964).
Gran Placa de Honor y Mérito de la Cruz Roja Española.
Gran Cruz de la Orden Civil de Alfonso X El Sabio (2001).
Banda de la Orden Civil del Mérito Agrícola (1974).
Medalla de Honor de la Real Academia de Bellas Artes de San Fernando (1982).
Dama Gran Cruz de Justicia de la Sagrada Orden Militar Constantiniana de San Jorge (1961).
Medalla de Oro de La Línea de la Concepción (2006).
Medalla de Oro de la Cruz Roja Española.

Galardones:

Lady España 1987.58
Butaca de Plata (2006).
Cuenta con una estrella en el Bulevar de la Fama de Puerto Banús (2008).
Cuenta con una estatua en su honor en el Paseo de Cristina de Sevilla (2011).
Cuenta con una plaza que lleva su nombre cerca de la Isla de La Cartuja en Sevilla y otra en Loeches.
Premio Mandarina de la peña periodística Primera Plana (2010).

Memorias

Las memorias de la Duquesa, "Yo, Cayetana", fueron publicadas el 11 de octubre de 2011, una semana después de su boda con Alfonso Díez.73 ISBN 978-84-670-3744-9


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